Oude loopschoenen zijn geld waard

Zaandam – In een tijd waarin bewezen is dat 53% van de mensen van overgewicht last heeft is er wat de ‘drie musketiers’ van RunX op de Gedempte Gracht 58 in Zaandam maar één oplossing: iedereen in beweging! En om dat op verantwoorde wijze te doen is een bezoek aan de (hard)loop- en wandelspecialist een aanrader.

RunX Zaandam: de bevlogen en vertrouwde hardloopspecialist

Het avontuur voor Frank Ossen (59) startte ooit in zijn geboorteplaats Alkmaar. Sport stond altijd al op zijn agenda. Op enig moment kwam hij te werken bij Wastora in Alkmaar en vandaar kwam hij bij AZ terecht waar hij de materiaalman werd. Er zijn nog teamfoto’s waar hij op staat. ‘Een prachtige tijd met Europees voetbal en allerlei avonturen. Maar ook een plek waar je geen 100 kon worden.’

Op de vraag of hij assistent-bedrijfsleider sport wilde worden bij Wastora Zaandam hoefde hij over het antwoord niet lang na te denken. Zes jaar lang was hij actief tot de alles verwoestende brand op 30 augustus 1993 een einde maakte van dat avontuur. Lex Helderman nam de sportactiviteiten over. Op enig moment bleek dat Runnersworld uitbreiding en locaties zocht. Ossen weet nog dat Zaandam voor de organisatie als ideale locatie werd gezien. ‘Meteen al waren de reacties positief. Er was in die tijd nog geen speciaalzaak in de wijde omgeving te vinden. Hardlopen werd er bij gedaan. Je merkte aan alles dat het specialisme hardlopen noodzakelijk was.’

 Drie musketiers

Het kostte Ossen drie maanden bedenktijd om op 23 augustus 1997 het avontuur te starten dat tot en met de dag van vandaag voortduurt. ‘Dat begon als solist. Mijn eerste werknemer was Boudewijn Rijkenberg. De zaak werd steeds populairder en met Melchert Kok en Arnoud Ritsema vormde ik toen de drie musketiers zoals wij dat ook nu als RunX nog altijd weten vol te houden.’

Feeling hebben

De loopsport nam in populariteit in razend tempo toe. Vandaar dat de klantenkring snel groeide. ‘We hebben altijd een bevlogen bemanning gehad en dat werd en wordt gewaardeerd. In onze ploeg altijd mensen die feeling hadden met de loopsport. Vandaar dat die 25 jaar met hardlopen als core business zijn omgevlogen. De specialiteit bewijst nog dagelijks zijn waarde.’

De zaken verliepen crescendo zeker ook tijdens de eerste corona periode. ‘Hardlopen, wandelen en fietsen waren bijna de enige sporten die men konden beoefenen. Bij de tweede corona periode zijn we zelfs persoonlijk langs de deur bij de klanten de loopanalyse wezen doen. Dat werd zeer gewaardeerd. Hoe je het ook bekijkt, mensen willen toch vooral voelen wat zij aan hun voeten nodig hebben. We hebben dat zo goed en zo kwaad als mogelijk proberen op te lossen.’

Vrije franchise

Vanaf 2018 werd Runnersworld Zaandam omgedoopt tot RunX. ‘Verschil van inzicht’ noemt Ossen die wijziging. Waar Runnersworld een strak geleide vaste franchiseformule was wilden de meeste specialisten wat anders. Dat maakte dat er een aantal specialisten de koppen bij elkaar stak waaronder Ossen. ‘Wij stonden een vrije franchise voor. Dus zelf veel activiteiten en inkopen ontplooien. Zes RunX zaken zijn het directe gevolg van die splitsing. Van de oorspronkelijke Runnersworld formule zijn er nog slechts 13 leden over.’

In de vakantieperiode zijn het veelal toeristen die de winkel bezoeken. Niet om de schoenen, maar om de andere sport gerelateerde items aan te schaffen. Een opmerkelijk staaltje ontstaat al er een toerist in de winkel staat met een schoen en vraagt of hij de maat 41 mee mag nemen. ‘Dan staan ze raar te kijken als we ze vragen waarvoor ze de schoenen nodig hebben, hoe ze lopen en alle vragen die we iedereen eigenlijk stellen. En deze meneer ging zonder schoenen de deur uit. We willen niet het risico lopen dat hij straks gaat vertellen dat we hem verkeerd geadviseerd hebben.’

Gretigheid terug

De mensen die zich voorbereiden op de naderende loopwedstrijden kijken al weer druk om zich heen. Zij willen goed voorbereid verder gaan en dan is RunX het ideale adres. ‘Je merkt nu dat men gretig is. Na twee jaar terughoudendheid willen ze meteen weer volop aan de slag. Wij adviseren ze vooral op te bouwen. Niet meteen die 16 kilometers willen afwerken, maar eerst de 8 maar eens te doen. Of ga drie keer per week de 5 lopen. Doe normaal is ons advies. Leg je eigen lat niet te hoog. Wees slim, dan hou je het veel langer blessurevrij vol.’

Nieuw voor oud

Nu het jubileum daar is loopt er een mooie actie waarin het getal 25 logischerwijs een grote rol speelt.

‘Bij ons zijn je oude loopschoenen geld waard’ vertelt Frank. Te lang doorlopen met oude schoenen levert vaak blessures op. ‘Daarom ontvangen onze klanten tot en met 31 augustus liefst 25 euro korting op een paar nieuwe hardloopschoenen bij inruil van die oude exemplaren. Deze gaan dan mee in het recyclingproject dat wij ondersteunen.’

Het complete verhaal van Frank Ossen en zijn RunX valt ook te lezen op www.rodi.nl/zaanstad